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Le calvaire de Gena Rowlands

Gena Rowlands jeune devant un fond bleu clair

La légendaire actrice américaine Gena Rowlands, âgée de 94 ans, est atteinte de la maladie d’Alzheimer, a annoncé son fils, le réalisateur Nick Cassavetes, lors d’une interview.

Ironie du sort, elle avait incarné en 2004, dans The NotebookN’oublie jamais, une femme souffrant de cette même maladie, aux côtés de Ryan Gosling et de la jolie Rachel McAdams. Dans ce film, Gena Rowlands jouait la version âgée du personnage d’Allie, interprété par Rachel McAdams, une femme ayant oublié son passé.

Chaque jour, un vieil homme lui lisait le même livre racontant une histoire d’amour des années 1930 entre Allie Hamilton, une jeune fille aisée, et Noah Calhoun, un ouvrier.

"J’ai demandé à ma mère de jouer Allie âgée, et nous avons beaucoup discuté de la maladie d’Alzheimer pour être authentiques", a expliqué Nick Cassavetes. Et maintenant, depuis cinq ans, elle est atteinte de cette maladie. Elle est en pleine démence. Et c’est tellement fou — nous l’avons vécu, elle l’a joué, et maintenant cela nous arrive".

La propre mère de Gena Rowlands avait également souffert d’Alzheimer, ce qui avait poussé l’actrice à accepter ce rôle difficile.

Actrice mémorable avec une carrière d’au moins sept décennies, Gena Rowlands a travaillé avec des réalisateurs de renom comme William Friedkin, Lasse Hallsröm et Jim Jarmush. En 2016, elle a reçu un Oscar d’honneur pour l’ensemble de sa carrière.

Elle formait avec le réalisateur et acteur John Cassavetes un couple mythique à Hollywood. Ensemble, ils ont réalisé huit films, dont Une femme sous influence (1974) et Gloria (1980). Ils ont eu trois enfants qui ont trouvé leur place dans le cinéma : le réalisateur Nick Cassavetes, l’actrice et réalisatrice Alexandra Cassavetes et enfin la scénariste Zoe Cassavetes.